PBI es una organización no jerárquica y opera por consenso delegado. Esto significa que todas las entidades de PBI han sido delegadas por la Asamblea General el derecho y la responsabilidad de tomar decisiones por consenso entre sus propios miembros relativos a sus áreas de responsabilidad tal como se definen en los estatutos. Se aconseja a las entidades que consultar con los demás antes de tomar decisiones que tienen implicaciones más amplias que la propia entidad.

PBI se compone de entidades que trabajan en conjunto para proteger y apoyar a los defensores de derechos humanos.

PBI tiene proyectos (programas de campo) en Colombia, Guatemala, Honduras, Indonesia, Kenya, México y Nepal y los grupos de países en Bélgica, Canadá, Francia, Alemania, Irlanda, Italia, Países Bajos, Noruega, España, Suecia, Suiza, el Reino Unido y los EE.UU. En conjunto, estas entidades protegen a los defensores de derechos humanos y abren el espacio político a fin de que puedan llevar a cabo su trabajo a través de:

  • presencia física para enviar un poderoso mensaje de que el mundo está observando y preparado para actuar
  • cabildeo en todos los niveles - desde el soldado en un puesto de control local hasta los gobiernos nacionales y los organismos internacionales como la ONU - para la rendición de cuentas de los derechos humanos
  • el diálogo con las autoridades estatales y las fuerzas armadas
  • promoción y divulgación de trabajo con la comunidad internacional
  • construcción y activación de redes de apoyo de emergencia para prevenir o responder a los abusos de derechos humanos
  • elevar el perfil nacional e internacional de las organizaciones que acompañamos
  • reclutar, entrenar y apoyar a los voluntarios
  • coordinar giras para los representantes de las organizaciones de derechos humanos que acompañamos

Los grupos nacionales y grupos asociados, en 13 países, forman la base de PBI y son los responsables de la incorporación y de la capacitación inicial de los voluntarios y de las redes de apoyo de los proyectos. Asimismo, se encargan de la incidencia, la recaudación de fondos, las publicaciones y la mejora de la visibilidad de PBI y la de las organizaciones que acompañamos.

Los proyectos en Colombia, Guatemala, Honduras, Indonesia, Kenia, México y Nepal realizan acompañamientos de protección, relaciones públicas, informes, capacitación y apoyo a voluntarios, incidencia, recaudación de fondos, colaboración con otras organizaciones y publicaciones. También coordinan, junto con los grupos nacionales, la creación y activación de las redes de apoyo internacionales.

El Secretariado Internacional se compone del Consejo Internacional, el Consejo Internacional de Operaciones y la Oficina Internacional y los comités técnicos. En conjunto, son los responsables de la administración, la coordinación, las finanzas, la recaudación de fondos, el desarrollo y supervisión de las políticas, el desarrollo de la organización y las publicaciones internacionales.

El personal de la Oficina Internacional en Londres, Inglaterra, es responsable del desarrollo de la organización, la coordinación, las comunicaciones, la gestión financiera y la administración. Más abajo puede encontrarse su dirección.

El máximo organismo decisorio de PBI es la Asamblea General (GA), que se reúne cada tres años y se compone de los representantes de los proyectos y de los grupos nacionales de PBI.

El Consejo Internacional (IC), compuesto por 11 consejeros independientes, es responsable de la gestión pública. Todos los miembros del IC son directores de la corporación sin fines de lucro PBI registrado en el Estado de Washington, EE.UU..

El Consejo Internacional de Operaciones (IOC), que consta de representantes del personal de proyectos y grupos de países, es responsable de las cuestiones operativas.

En septiember 2017 los miembros del IOC son: Andrea Nagel, Coordinadora PBI Suiza; Alex Klücken, Coordinador PBI Alemania; Amaya de Miguel, Coordinadora PBI Guatemala; Amanda Ansejo, Coordinadora PBI Colombia; Carla Cavarretta, Coordinador PBI México; Sierra Schraff Thomas, Coordinadora Internacional; Sabine Guenther, Coordinadora del Proyecto de Kenia; Giovanna Teijido Vázquez, Coordinadora de PBI Honduras; Andrew de Sousa, coordinador PBI Indonesia, Faith Garlinghton, miembro de la junta PBI EE.UU., Beltrán Uriarte, PBI EE

Ambos consejos se encuentran cara a cara anuales y mensuales por conferencia telefónica. Ellos son apoyados por personal de IO y por los comités y grupos de trabajo cuyos miembros tienen conocimientos especializados en determinadas áreas de la gobernanza y las operaciones.

El Secretariado Internacional y los proyectos forman la estructura global de PBI que es registrada como corporación sin fines de lucro en el estado de Washington, Estados Unidos. Los grupos nacionales y asociados son organismos independientes que determinan sus propias estructuras y son legalmente responsables de sus acciones.

PBI tiene estatus de ONG asociada al Departamento de Información Pública de las Naciones Unidas.